Allergie

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Dernière modification de cette page le 02 mars 2017
Synonyme(s) : hypersensibilité
Anglais : allergy
Espagnol : alergia
Étymologie : allemand allergie, terme créé en 1907 par le pédiatre autrichien Clemens von Pirquet (1874-1929) à partir du grec ἄλλος állos autre et ἔργον érgon action, travail, occupation, réaction
n. f. Réactivité pathologique d'un individu vis-à-vis d'un antigène ou d'une substance non pathogène par elle-même. Les manifestations cliniques peuvent aller d’un simple effet indésirable cutané ou muqueux avec démangeaison, inflammation, rhinite jusqu'à une atteinte systémique avec état de choc mettant en jeu le pronostic vital. Etat d'un individu qui, sensibilisé à une substance donnée appelée allergène, présente une réaction exagérée, soit immédiate, soit retardée, à son contact. Cette réaction immunologique anormale requiert en effet une étape initiale de sensibilisation par contact de l'allergène avec le système immunitaire humoral ou cellulaire du sujet.

Dans le premier cas, l'allergie de type immédiat, interviennent des anticorps formés après le premier contact, les réagines, essentiellement des IgE fixées sur les polynucléaires basophiles et les mastocytes; l'allergène réalise un pontage entre les IgE, provoquant la libération de médiateurs (histamine, bradykinines, leucotriènes) d’action systémique vasoactive (ex choc anaphylactique, urticaire). Par opposition à cette immunité de type humoral, l'allergie de type retardé est à médiation cellulaire et met en jeu les lymphocytes T-CD4; les manifestations cliniques n'apparaissent qu'environ 48 heures après le contact avec l'antigène (ex réaction retardée à la tuberculine). La "désensibilisation" par l'administration de la substance dans certaines conditions rend l'organisme tolérant à cette substance. A noter que le mot « allergie» est souvent utilisé par erreur pour désigner une intolérance banale de caractère non-immunitaire à une substance non pathogène par elle-même.


Allergie alimentaire

Anglais : food allergy
Espagnol : alergia alimentaria
Regroupe les manifestations allergiques extradigestives (urticaire, oedème de Quinck, asthme, choc anaphylactique) et les manifestations digestives (diarrhée, vomissements) liées à la prise d'aliments. Ex allergie au lait de vache, aux arachides.


Allergie cutanée

Anglais : skin allergy
Espagnol : alergia cutánea
Regroupe la dermatite ou eczéma atopique, la dermite ou eczéma de contact, l'urticaire.


Allergie médicamenteuse

Anglais : drug allergy
Espagnol : alergia medicamentosa
Allergie à un médicament habituellement bien toléré chez le sujet normal par conflit entre l’un de ses composés (substance active, véhicule ou excipient) et le système immunitaire d’un sujet préalablement sensibilisé.


Allergie respiratoire

Anglais : respiratory allergy
Espagnol : alergia respiratoria
Manifestation allergique déclenchée par un allergène pénétrant par voie aérienne, les allergènes les plus fréquents étant les pollens, les déjections d'acariens, la poussière de maison, des moisissures.

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