Biréfringence

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Dernière modification de cette page le 15 janvier 2016
Synonyme(s) : double réfraction
Anglais : birefringence
Espagnol : birrefringencia
Étymologie : latin bĭs deux fois et refringĕre briser, enfoncer [portes, barrières], déchirer, lacérer, se réfracter [en parlant d’un rayon de soleil], suffixe –ence du latin ens étant, participe présent du verbe esse être
n. f. Propriété de certains matériaux (cristaux de calcite, quartz) de décomposer un faisceau de lumière naturelle en deux faisceaux polarisés perpendiculaires, dénommés ordinaire et extraordinaire.

Ces deux faisceaux résultent des différences d’indice de réfraction de la lumière selon sa direction de propagation par rapport à l’axe optique du matériau biréfringent. Les matériaux biréfringents sont employés pour fabriquer des polariseurs, des diviseurs de faisceaux et des lames à retard.

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