Caoutchouc

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Dernière modification de cette page le 15 janvier 2016


Pharmacognosie - Pratique hospitalière



Anglais : rubber
Espagnol : caucho
Étymologie : quechua cao bois et tchu qui pleure
n. m. Produit issu de la coagulation du latex de l’hévéa (Hevea brasiliensis (Willd. ex A.Juss.) Müll.Arg., Euphorbiaceae) et secondairement d’autres plantes tropicales. Matière élastique résultant d’une polymérisation d’unités terpéniques (dont les doubles liaisons sont majoritairement de configuration cis). Par divers traitements (additifs, chauffage…) constituant la vulcanisation, des propriétés mécaniques variables lui sont conférées.

Le caoutchouc naturel peut être à l’origine d’allergie. Très concurrencé par des caoutchoucs de synthèse qui sont des élastomères obtenus par polymérisation ou copolymérisation de monomères insaturés (par exemple copolymère styrène – butadiène). De nombreux dispositifs médicaux (gant, doigtier, sparadrap, préservatif...) et d’accessoires (vessie à glace, bouillote…) sont à base de caoutchouc ou de latex.

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