Défensine

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Dernière modification de cette page le 09 novembre 2018
Anglais : defensin
Espagnol : defensina
Étymologie : latin dēfensa défense, suffixe –ine polypeptide, protéine
n. f. Famille de peptides antimicrobiens (PAM) isolés initialement chez les mammifères et sécrétés par les macrophages et les neutrophiles humains. Les défensines sont des peptides cationiques non glycosylés, amphiphiles, de 29 à 34 acides aminés ; leur structure compacte leur confère une grande stabilité vis-à-vis des protéases. Impliquées dans l'immunité innée, elles exercent leur cytotoxicité vis à vis des bactéries à Gram positif, bactéries à Gram négatif, champignons et virus.

Le mécanisme d'action des défensines, étudié principalement sur les bactéries, consiste en une perméabilisation des membranes suivie ou non par une action intracellulaire plus spécifique dépendant des molécules.

Historique : Le Français Jules Hoffmann, Prix Nobel de physiologie et de médecine en 2011, a effectué de nombreuses recherches dans ce domaine [1].

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