Galanga

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Pharmacognosie



Anglais : galanga ou galangal
Espagnol : galanga ou galangal
Étymologie : De l’ancien français galingal, de l’arabe قالنجان qālanjān
n. m. Nom vernaculaire désignant des plantes vivaces rhizomateuses extrême-orientales de la famille des Zingiberaceae, appartenant notamment au genre Alpinia. Parmi elles, deux espèces retiennent l’attention : le petit galanga ou galanga mineur, A. officinarum Hance, anglais lesser galangal, espagnol galangal menor, et le grand galanga ou galanga majeur, A. galanga (L.) Willd., anglais greater galangal, espagnol galangal mayor ; composition, propriétés et emplois voisins pour ces deux espèces. Présence dans le rhizome d’une huile essentielle, de flavonoïdes (galangine), de diaryl heptanoïdes et de phénylalcanones (responsables de la saveur épicée et brûlante). Propriétés anti-inflammatoires, antibactériennes et antivirales, antioxydantes, antiprolifératives ; réputation d’aphrodisiaque.

Emploi du rhizome en médecines traditionnelles ayurvédique et arabe ; en occident, rares indications (inappétence, dyspepsie), mais large diffusion comme stimulant de la libido masculine et surtout féminine ; emploi alimentaire (épice remplaçant parfois le gingembre).
Il existe beaucoup d’appellations fantaisistes pour désigner les galangas et d’autres plantes voisines, à l’origine de nombreuses confusions ; comme toujours, seule l’utilisation de la dénomination binominale latine permet de les éviter.


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