Gaulthérie

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Dernière modification de cette page le 15 janvier 2016


Pharmacognosie



Synonyme(s) : gaulthérie couchée
Anglais : American wintergreen
Espagnol : gaulteria
Étymologie : de Jean-François Gaulthier, 1708 – 1756, médecin et naturaliste franco-québécois
n. f. Petit arbuste forestier de l'est de l'Amérique du Nord (Gaultheria procumbens L., Ericaceae) à feuillage persistant (à l'origine du nom anglais wintergreen). Présence dans les feuilles d'une huile essentielle (« essence de wintergreen ») très riche en salicylate de méthyle provenant de l'hydrolyse d'un hétéroside, le monotropitoside. Propriétés anti-inflammatoires et antalgiques ; toxique à dose élevée par voie orale (intoxication salicylée potentiellement mortelle).

Emploi de l'huile essentielle (surtout en Amérique du Nord) en usage externe dans des pommades antirhumatismales et des produits d'hygiène buccale. L'essence de wintergreen est également utilisée dans des produits cosmétiques et comme aromatisant de produits alimentaires ; actuellement elle est souvent remplacée par du salicylate de méthyle d'origine synthétique.

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