Insecte

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Dernière modification de cette page le 15 janvier 2016
Synonyme(s) : hexapode (six paires de pattes chez l'adulte)
Anglais : insect
Espagnol : insecto
Étymologie : latin insectus participe passé du verbe insĕcāre couper, disséquer, mettre en menus morceaux
n. m. Nom de la classe la plus importante de l'embranchement des Arthropodes, dans laquelle on range les animaux invertébrés articulés. Tous les insectes subissent des métamorphoses avant d'arriver à l'état adulte. La tête d'un insecte porte une paire d'antennes et, derrière la bouche, deux paires de pièces buccales (mandibules et maxilles) diversement conformées en fonction du régime alimentaire (exemple : types broyeur, suceur, piqueur). Chez l'adulte, le thorax à trois segments porte ventralement une paire de pattes par segment et sur la face dorsale une ou deux paires d'ailes au niveau de chacun des deux derniers segments thoraciques. Dépourvu d'organes locomoteurs, l'abdomen porte les organes génitaux à l'extrémité postérieure. Rarement direct, le développement post-embryonnaire est marqué par la succession de plusieurs stades larvaires séparés par des mues, dont le dernier subit une métamorphose pour donner l'adulte parfait ou imago. Il existe une trentaine d'ordres dont 11 sont plus importants en pathologie, en hygiène et en agronomie : 1- Dictyoptères (blattes ou cafards) ; 2- Isoptères (termites) ; 3- Orthoptères (sauterelles, criquets, courtilières) ; 4- Dermaptères (forficules ou perce-oreilles) ; 5- Coléoptères dont la première paire d'ailes est transformée en étuis cornés les élytres (coccinelles). Nombreuses espèces nuisibles pour les cultures, les bois sur pied ou ouvrés, les stocks de grains ; 6- Lépidoptères (papillons), dont de nombreuses espèces à larves phytophages (chenilles) ; 7- Diptères n'ayant qu'une seule paire d'ailes sur le deuxième segment thoracique. Les espèces, dont les adultes sont hématophages, sont fréquemment les vecteurs de maladies infectieuses (anophèles) ; 8- Siphonaptères ou Aphaniptères, piqueurs et aptères (puces) ; 9- Hyménoptères (exemples : abeilles indispensables à la pollinisation, fourmis, guêpes, frelons) ; 10- Hétéroptères dont certaines espèces sont hématophages ou suceuses de sève (punaises, pucerons) ; 11- Phtiraptères, aptères (dépourvus d'ailes) et hématophages (poux).

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