Jet lag

De Acadpharm
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Dernière modification de cette page le 12 juin 2015
Anglais : jet lag
Espagnol : jet lag
Étymologie : anglais jet avion à réaction et lag décalage
n. m. Expression décrivant l'ensemble des symptômes (anxiété, difficultés pour dormir, somnolence, diminution de vigilance…), plus ou moins importants selon les individus et résultant de l'adaptation de l'organisme à un changement brutal d'horaire, le plus souvent après un voyage en avion. Ces symptômes s'observent la plupart du temps, lorsque le décalage horaire dépasse trois heures. Le syndrome du jet lag correspond à une désynchronisation des rythmes biologiques.

De nombreux rythmes biologiques de notre organisme présentent une rythmicité circadienne, c'est-à-dire variant pendant une durée proche de 24 heures. La désynchronisation porte sur les facteurs externes (heures de repas, activité, endormissement) et sur les facteurs internes (changement d'horaire, rythme de la température, cycles hormonaux). Les troubles de l'humeur se caractérisent le plus souvent par de l'irritabilité et un malaise psychologique. C'est ainsi qu'il faut, généralement, après un décalage horaire de 6 heures, environ trois jours pour réajuster le cycle veille – sommeil. Environ sept jours sont nécessaires à l'organisme pour régulariser le rythme de la température et quelquefois plusieurs semaines ou plus pour adapter celui des hormones au nouveau mode de vie d'un individu. Il n'a pas été décrit de pathologie cardiovasculaire. L'augmentation du nombre des phlébites et des maladies liées aux troubles circulatoires veineux semble plus en relation directe avec une inactivation dans l'avion qu'avec le décalage horaire. La prise de médicaments hypnotiques pour lutter contre l'insomnie, ou d'excitants (contre la somnolence) a une certaine efficacité, mais n'est pas dénuée d'effets secondaires.

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