Méningite

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Dernière modification de cette page le 15 janvier 2016
Anglais : meningitis
Espagnol : meningitis
Étymologie : grec μῆνιγξ mễninx membrane très fine, d'où membrane du cerveau, méninge, suffixe -ite inflammation
n. f. Processus inflammatoire aigu ou chronique des méninges, d'origine infectieuse le plus souvent, caractérisé par une fièvre élevée et un syndrome méningé avec céphalées violentes, diffuses, photophobie et vomissements, une raideur de la nuque et des signes neurologiques associés. L'examen cytologique et chimique du liquide céphalorachidien obtenu par ponction lombaire permet de distinguer :
  1. Les méningites purulentes d'origine bactérienne (en particulier Neisseria meningitidis, Streptococcus pneumonia, Listeria monocytogenes, Haemophilus influenzae) qui sont toujours graves.
  2. Les méningites à liquide clair ou méningites lymphocytaires aiguës, d'origine virale (poliomyélite, herpès, oreillons, varicelle, rougeole, rubéole, mononucléose infectieuse), généralement bénignes sauf les méningo-encéphalites herpétiques, bactériennes (bacille de Koch, leptospires, rickettsies) ou fongiques (cryptocoque). Transmission de personne à personne par voie respiratoire (toux, éternuements) lors de rassemblement en lieux clos (exemple : école, crèche). Peut aussi être une réaction méningée suite à une affection de voisinage (abcès, tumeur, otite, mastoïdite, etc.)

Traitement et pronostic en fonction de l'étiologie.

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