Maca

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Dernière modification de cette page le 02 mars 2017


Pharmacognosie



Anglais : maca
Espagnol : maca
Étymologie : quechua maca ou maca-maca
n. f. Herbacée rustique à racine pivotante charnue tubérisée (Lepidium meyenii Walp., synonyme L. peruvianum G. Chacón, Brassicaceae ex-Crucifères) poussant à l'état sauvage et également de plus en plus cultivée sur les hauts plateaux andins (Pérou). Tubercule riche en glucides, acides aminés, vitamines, minéraux ; présence de glucosinolates, d'amides d'acides gras insaturés (macamides) et d'un alcaloïde à squelette dérivé de la carboline.

Emploi alimentaire local des tubercules après cuisson ; intérêt nutritionnel élevé. Poudre et extraits largement diffusés (internet) en compléments alimentaires pour des propriétés prétendument aphrodisiaques non scientifiquement prouvées ; produits présentés comme pouvant stimuler la libido masculine et féminine et lutter contre la stérilité masculine en améliorant la qualité du sperme ; efficacité clinique mal documentée ; prudence vivement recommandée par les autorités sanitaires françaises.
Pour des raisons commerciales évidentes, la maca est souvent désignée sous le nom impropre de « ginseng péruvien » ou même « viagra péruvien ». Le nom de la plante « maca » est habituellement mis au genre féminin, mais on le trouve également au masculin.


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