Olfaction

De Acadpharm
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Dernière modification de cette page le 19 janvier 2016
Synonyme(s) : odorat
Anglais : olfaction
Espagnol : olfato
Étymologie : latin olfăcěre flairer, sentir, dénicher, suffixe latin –ātĭo action de
n. f. Sens permettant de percevoir et de reconnaître des substances odorantes présentes dans l'air inspiré. Repose sur l'activation de récepteurs membranaires à protéine G disposés à la surface de cils, portés par des dendrites de neurones localisés en surface de la muqueuse nasale. Cette muqueuse étant couvert de mucus, les molécules odorantes y diffusent si elles sont hydrophiles ou sont prises en charge par de molécules transporteuses si elles sont hydrophobes. La neurophysiologie de la sensibilité olfactive est extrêmement complexe.

Du point de vue éthologique, l'olfaction, très développée dans le règne animal, intervient, par exemple, dans la reconnaissance des individus, en particulier entre mère et nouveau‑né, ou encore dans la détection de prédateurs. Chez l'être humain, l'olfaction joue un rôle dans le contrôle émotionnel et les comportements en particulier sociaux. Les sujets souffrant d'anosmie peuvent présenter des troubles de la personnalité.

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