Pharmacognosie

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Dernière modification de cette page le 01 décembre 2015


Pharmacognosie



Synonyme(s) : matière médicale (désuet)
Anglais : pharmacognosy
Espagnol : farmacognosia
Étymologie : grec φἀρμακον phármakon remède ou poison et γνῶσις gnỗsis connaissance
n. f. Science pharmaceutique dont le champ d'étude et de recherche concerne l'ensemble des substances d'origine naturelle et les matières premières dont elles sont issues, présentant une activité biologique à l'origine d'applications thérapeutiques ; ces substances naturelles, le plus souvent des métabolites secondaires, proviennent de sources variées : végétaux, animaux, produits de fermentation de micro-organismes et, depuis peu, organismes marins. Science appliquée interdisciplinaire et collaborative, à l'interface des domaines physico-chimiques et biologiques, dont la finalité est double : connaissance approfondie des substances naturelles déjà connues et exploitées ; recherche de nouvelles substances naturelles à potentialité thérapeutique par elles-mêmes ou après transformation hémisynthétique, ou pouvant servir de modèle structural pour préparer par synthèse de nouvelles substances biologiquement actives.

Historique : Le terme « pharmacognosie » a été introduit en 1811 par le médecin autrichien J.A. Schmidt dans son ouvrage posthume Lehrbuch der Materia Medica et presque simultanément par l'étudiant en médecine allemand C.A. Seydler dans sa thèse intitulée Analecta Pharmacognostica publiée en 1815 ; rapidement diffusé dans les pays anglo-saxons, ce nouveau terme n'a remplacé en France celui devenu désuet de « matière médicale » que dans la deuxième partie du XXe siècle.

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