Radium (Ra)

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Dernière modification de cette page le 18 mars 2015
Anglais : radium
Espagnol : radio
Étymologie : latin rădĭus rayon projeté par un objet lumineux, rayon de roue, épine, dard, le radius, suffixe –ium utilisé pour créer des noms de matériaux
n. m. Radioélément de la 2e colonne (alcalino-terreux) de la classification périodique (7e période), de configuration électronique [Rn] 7s2, présent dans la croûte terrestre, en particulier dans la pechblende, minerai d'uranium, d'où Pierre et Marie Curie l'ont isolé (1898).

Le radium est en effet un produit de désintégration de l'uranium. Sous forme de sels (bromure RaBr2 et chlorure RaCl2), l'isotope 228Ra (source de radiations) a été utilisé en radiothérapie. Il est remplacé par l'iridium-192 et le césium-137. Premier radioélément découvert, il servit jusqu'en 1963 à définir l'unité de radioactivité qui était alors le curie (Ci), activité d'un gramme de ce radioélément.

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