Saccharum

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Dernière modification de cette page le 14 mars 2015
Étymologie : grec σάκχαρ sákkhar, génitif σάκχαρος sákkharos, sucre, bambou ou canne, latin săccharŏn ou săccharum tabaschir, concrétion du bambou
Genre de la famille des Poaceae (anciennement Graminées) ; grands roseaux originaires d'Asie tropicale, plusieurs espèces sont connues sous le nom de canne à sucre. Saccharum officinarum est celle qui a été domestiquée. Elle a ensuite été croisée avec les espèces sauvages (Saccharum robustum, Saccharum barberi, Saccharum spontaneum et Saccharum sinense) pour améliorer son rendement en sucre et sa résistance aux différents climats. Toutes les espèces sont cultivées pour leurs tiges dont on extrait du sucre.

Avec un volume annuel de production supérieur à 1,7 milliard de tonnes, les Saccharum sont les premières plantes cultivées, au niveau mondial, avec près de 23 % de la masse totale produite, en agriculture, dans le monde. Elles furent, jusqu'au début du XIXe siècle, la seule source importante de sucre et représentent toujours actuellement 65 à 70 % de la production de ce dernier. Les résidus ou mélasses donnent le rhum.

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