Sommeil

De Acadpharm
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Dernière modification de cette page le 15 mars 2015
Anglais : sleep
Espagnol : sueño
Étymologie : latin somnus sommeil, inaction, paresse, oisiveté, la nuit
n. m. État indispensable à la vie, survenant régulièrement, en relation avec le cycle circadien de chaque espèce animale, caractérisé par une diminution marquée et réversible du niveau de conscience et une réduction du tonus musculaire. Il se décompose en plusieurs stades dont l'un, le sommeil paradoxal, comporte une résolution plus forte du tonus musculaire, à l'exception des muscles de la motricité oculaire et de la fermeture des paupières, alors que se développe une activité cérébrale comparable à celle de l'éveil, stade classiquement associé à l'activité onirique.

La régulation des états de veille et de sommeil implique de nombreuses voies nerveuses avec mise en jeu d'une grande diversité de neuromédiateurs. Les troubles du sommeil comportent les insomnies, difficulté à l'endormissement ou réveil prématuré, souvent symptomatiques d'un état anxieux ou dépressif, et les hypersomnies allant jusqu'à la narcolepsie ou endormissement soudain. Lors d'une infection par le trypanosome, le passage du parasite au niveau cérébral provoque divers troubles dont une perturbation du cycle de sommeil.

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