Tensioactif

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Dernière modification de cette page le 02 mars 2017
Synonyme(s) : agent de surface ou surfactif
Anglais : surfactant
Espagnol : tensioactivo
Étymologie : latin tensĭo tension, manière de tendre, contraction des nerfs et actīvus actif, qui consiste dans l'action, actif, qui marque l'action
adj. et n. m. Qualifie ou désigne un composé amphiphile qui, en s'adsorbant à l'interface, agit sur la tension superficielle ou interfaciale des liquides (interface liquide/gaz ou liquide/liquide) ou l'énergie de surface des solides (interface solide/liquide). Peut former des micelles.

Les termes surfactant et émulgateur sont à éviter. Selon sa structure chimique, notamment la nature ionique ou non de son groupement polaire et son importance relative par rapport à la partie apolaire, un tensioactif peut être utilisé comme agent mouillant, émulsionnant, moussant, solubilisant, dispersant, stabilisant de colloïdes, détergent ou encore chélatant. Certains tensioactifs, principalement les cationiques, sont doués de propriétés bactériostatiques ou bactéricides et cytotoxiques (par exemple spermicides).

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